Soms kan het noodzakelijk zijn de voedingstoestand voor een chirurgische ingreep te verbeteren. Na de operatie is het belangrijk de voedingstoestand te handhaven/verbeteren. Een chirurgische operatie kan zorgen voor een verminderende voedselinname, verhoogde behoefte aan voedingsstoffen en/of een verminderde opname van voedingsstoffen (resorptie). De voedingstoestand kan daarbij snel achteruitgaan.